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Lettres modernes

Por Siempre (Angleterre) - (c) Ben Johnston

Composante essentielle de la panoplie du street-artiste, la typographie trouve avec Ben Johnston de nouvelles lettres de noblesse. Élevé au Cap, en Afrique du Sud, le Canadien s’amuse avec les couleurs, les ombres et les perspectives pour créer des fresques murales en trois dimensions. Inspirée, entre autres, par le Bauhaus ou le pop art, sa passion pour la « personnalisation de caractères » n’aurait pu servir qu’un job de graphiste dans la publicité. Mais un jour, l’un de ses amis a eu la bonne idée de lui demander de repeindre l’entrée de son immeuble. Ainsi naquit un projet artistique d’une autre envergure. De l’Angleterre aux États-Unis, ses mots surgissent désormais aux quatre coins de la planète – « et bientôt à Paris, quand les conditions sanitaires le permettront ». Peace & Love, Por Siempre, Relax, Together (tel le smiley de notre couverture renvoyant à la club culture)… Ces gigantesques punchlines sont « toujours choisies en accord avec les habitants du quartier » et offrent un salutaire contrepoint à la morosité et au cynisme ambiants. Exécutées à la bombe aérosol (parfois à la craie), elles vibrent avec force et donnent littéralement l’impression de s’échapper de la brique. Quel est son secret de fabrication ? « J’effectue parfois des simulations via Google Street View pour parfaire le design de la phrase, confie notre “typograffeur”. Je m’assure ainsi que l’illusion fonctionne sous tous les angles, avant de la finaliser sur place avec la palette et les dimensions adéquates. Je recherche l’accord parfait entre le lettrage et le mur ». Ou comment casser des briques en faisant dans la dentelle.

Julien Damien // Photos : Ben Johnston
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