Les îles fantastiques

©Yann Monel

Amiens. Sa cathédrale gothique, ses jolies rues piétonnes jadis foulées par Jules Verne… et ses hortillonnages, pardi ! Encore trop méconnu, cet entrelacs de jardins flottants qui s’étale sur 260 hectares offre des balades éminemment poétiques. Sur terre ou sur l’eau. à pied, à vélo ou, le must : en barque. Jusqu’en octobre, le festival « Art, Villes et Paysage » transforme ce lieu magique en musée à ciel ouvert.

Imaginez le tableau : vous dirigez une petite barque, déambulant au sein d’un site verdoyant vieux de 2 000 ans, entre de petites îles où trônent les œuvres de jeunes artistes, architectes ou paysagistes. Au gré de vos escales, vous trouvez par exemple une houblonnière détournée en jardin (Small is Beautiful, de l’Atelier du Gründberg). Allongés dans un hamac, vous voilà dégustant une bière aromatisée au houblon des marais. Plus loin, vous croisez sur l’eau la structure cinétique de Jo Lathwood, Interference. En vous approchant doucement, les deux panneaux recouverts de motifs qui la composent s’alignent, dessinant une vague en mouvement. Elle symbolise l’équilibre fragile entre le paysage et l’intervention humaine… Au total, ce sont 40 œuvres (28 jardins et 12 installations) qui sont à découvrir dans ce poumon vert, mais aussi en ville.

Danger – Mêler promenade bucolique et visite culturelle, c’est la belle idée de la Maison de la Culture d’Amiens, qui a prolongé un projet initié en 2010 par Martin Hirsch. Si l’objectif est de soutenir la jeune création artistique, « il s’agit aussi de faire découvrir et protéger un patrimoine en danger », ajoute le directeur de la MCA, Gilbert Fillinger. Car ce paysage exceptionnel, dessiné par les Romains, souffre depuis les années 1950 d’un inquiétant déclin – notamment à cause des inondations. Un trésor qu’il serait dommage de voir disparaître.

Julien Damien

Jusqu’au 16.10, Amiens, Hortillonnages, gratuit (tarif de location des barques : 26 > 14€ / gratuit (-3 ans), www.maisondelaculture-amiens.com

En barque : mar > jeu : 14 h > 19 h, ven, sam et dim : 11 h > 20 h, embarcations au Port à fumier de Camon, réservation : +33 (0)3 22 97 79 77 ou +33 (0)6 78 53 55 92 // A pied : L’île aux fagots, l’étang de Rivery et l’île Robinson accessibles par le chemin du halage // A vélo : Velam, www.velam-amiens.fr ou Vélo service, +33 (0)3 22 72 55 13