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Sur les chapeaux de roots

Max Romeo ©DR

Tour à tour crooner et rastafari, Max Romeo a traversé tous les âges du reggae. Avec plus ou moins de réussite. N’empêche, applaudir cette légende discrète des musiques caribéennes ne se refuse pas. Oui, même à Babylone.

War Ina Babylon, Wet Dream, Chase The Devil… Voici, à peu de choses près, les tubes que la mémoire collective retient de Max Romeo. Et voici pourquoi on s’étonne, en 2016, de retrouver le vénérable Jamaïcain (71 printemps) en tête d’affiche. La prime à l’ancienneté ? Sans doute. Après tout, Bob Marley, Peter Tosh, Junior Murvin ou Lloyd Charmers ne sont plus. Difficile de durer, donc. Max Romeo est cependant loin d’être un second couteau. En 1969, année de l’apogée du skinhead reggae, Maxwell Livingston Smith (pour l’état civil) signe Dream With, un standard du genre. Et se convertit au rastafarisme peu après – War Ina Babylon (1976), produit par Lee Perry, constitue une pierre de touche du style roots. Ce disque aurait pu être le point de départ d’un succès international. Mais la suite demeurera bien plus confidentielle. Invité par les Stones sur leur album Emotional Rescue (comme Peter Tosh avant lui), le chanteur traverse les eighties en faisant profil bas – l’heure n’est plus au reggae certifié conforme. C’est pourquoi ces deux soirées, à Lille et à Dunkerque, s’avèrent prometteuses : réunissant un glorieux pionnier et de jeunes pousses dub ou ska, elles tissent des liens entre les générations, les hymnes de Romeo résistant largement à l’épreuve du temps.

Thibaut Allemand
Concert(s)
Jamaïcan Docks Day : Max Romeo + The Upsessions + Ras Digby vs The Mighty Jah Observer + Two Tone Club + The Groovin' Jailers + Smaid & The Rootserz + Precious Oldies Sound System + Daddy Reggae + Roots Workers Sound System
Dunkerque, Port de Dunkerque
15.05.2016 à 18h0020 > 10 €
Max Romeo & Family + Dub Invaders + O.B.F Sound System
Lille, L'Aéronef

Site internet : http://www.aeronef-spectacles.com/

13.05.2016 à 21h0026 > 14€
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