Home Cinéma Mémoires de jeunesse

Génération sacrifiée

De James Kent

Brillante jeune femme en quête d’émancipation, Vera Brittain découvre l’amour et touche à son rêve d’intégrer l’université d’Oxford… Mais la Première Guerre mondiale éclate. Elle va vivre ce conflit dévastateur de l’arrière puis sur le front. Adapté des propres mémoires de cette pionnière du féminisme, ce film constitue un remarquable plaidoyer antimilitariste.

 

Vera Brittain a tout pour être heureuse. Un frère, Edward, qui la comprend et la soutient, des parents conservateurs qui acceptent son inscription à Oxford, et un fiancé Roland Leighton (Kit Harington, Jon Snow dans Game of Thrones), ami d’Edward… Mais la guerre va tout balayer. Edward, Roland et leur ami Victor sont appelés au front, laissant derrière eux une jeune femme désemparée, poussée à s’approcher des combats en tant qu’infirmière volontaire. Réalisé par James Kent à partir de l’œuvre littéraire Testament of Youth, les mémoires de Vera Brittain, le film nous confronte à l’horreur, parfois au cœur des tranchées mais surtout en retrait, dans des hôpitaux de fortune. Alicia Vikander – vue dans Royal Affair – y incarne avec justesse une femme courageuse, éprise de liberté, mais impuissante face à la folie des hommes qui fauche ceux qui lui sont chers. Le contraste entre un début de film léger – la romance entre Vera et Roland – et une seconde partie nous plongeant dans les sombres heures de l’Histoire est saisissant. Mémoires de jeunesse raconte les sacrifices de ceux qui n’ont pas péri sur le champ de bataille, mais ont appris à vivre avec les fantômes de ceux qu’ils ont aimés jadis.

Nicolas Jucha

Avec Alicia Vikander, Kit Harington, Taron Egerton, Colin Morgan… Sortie le 23.09


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