James McBride

(Gallmeister)

Quel vent soufflait sur les États-Unis quelques années avant la guerre de Sécession ? L’histoire d’Henry Shackleford, esclave noir de 12 ans, nous permet d’en saisir l’effluve. John Brown, abolitionniste sanguinaire et adorateur de la Bible, libère ce garçon qu’il prend pour une fille et le renomme « Henrietta ». Affublé d’une robe et d’un bonnet, Henry compose un rôle à la fois chétif et courageux, pétri de malice, parfait pour s’attirer les louanges du vieux John et sauver sa peau face aux esclavagistes. Des prairies du Kansas à l’arsenal fédéral d’Harpers Ferry en Virginie, James McBride dresse dans cet ouvrage auréolé du National Book Award en 2013, un fascinant et burlesque portrait de l’illuminé Capitaine Brown dans son combat contre « l’institution diabolique ». 448 p., 24,80€.

Articles similaires