Home Exposition Highway 61 revisited

On the road again

© Cyril Bitton

Cette exposition tire son nom de l’album de Bob Dylan , où le barde américain chantait « Just take everything down to Highway 61 ». Conformément à l’injonction, Cyril Bitton a rejoint la célèbre route, sur les traces des légendes musicales du passé tout en immortalisant les hommes et femmes du présent.

Photographe de presse, Cyril Bitton a parcouru cette route mythique qui traverse les Etats-Unis de la Nouvelle-Orléans à Chicago. Sur la bien nommée « Blues Highway », il a croisé les fantômes de l’âme damnée Robert Johnson, de John Lee Hooker ou encore Muddy Waters, autant de musiciens voyageurs qui se produisaient dans les « juke joints », sortes de clubs du début du xxe siècle. Cet itinéraire fut aussi celui de la mutation du blues : d’acoustique, il est passé à l’électrique. Pour entrer en contact avec les bluesmen d’aujourd’hui, célèbres ou non, Cyril Bitton avait sa propre méthode : « J’ai acheté une guitare à la Nouvelle-Orléans pour faire des bœufs avec les musiciens. Je rentrais dans un bar, discutais avec les personnes présentes et on jouait ensemble. Le bouche-à-oreille a fait le reste ». Une chaleur humaine et une simplicité que les clichés exposés traduisent avec une belle nostalgie. À les contempler, les photos dégagent aussi un sentiment d’intemporalité. « Au Mississipi, état très pauvre des Etats-Unis, il suffit de rouler un peu hors des grandes villes et on a l’impression de se retrouver dans les années 50 ». Où, avec un peu de chance, vous pourriez prendre B.B. King en stop.

Madeleine Bourgois
Informations
Lomme, maison Folie Beaulieu

Site internet : http://www.ville-lomme.fr/cms/maisonfoliebeaulieu

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